NASA colaboreaza la dezvoltarea avioanelor electrice

Un obiectiv principal setat de marile companii aeriene si a agentiilor aerospatiale este reducerea costurilor asociate explorarii spatiale. Astazi, inca este foarte scump sa trimiti o racheta pe orbita, cu atat mai mult dincolo de planeta Pamant.

Desigur, costurile nu se rezuma doar la trimiterea in spatiu a rachetelor si a masurii luate in ceea ce priveste poluarea, lucru care ingrijoreaza inclusiv  agentia NASA. Costurile se raporteaza si la cele de aviatie, de mediu, combustibil, iar calatoriile aeriene comerciale reprezinta 4 pana la 9% din gazele de efect de sera antropice. Iar procentul este, din pacate, in crestere.

Din acest motiv, NASA s-a asociat cu industria comerciala pentru a lucra impreuna la dezvoltarea unor aeronave electrice. Acestea spera sa fie fie o alternativa mai eficienta din punctul de vedere al consumului de combustibil cat si al costurilor, pana in 2035.

Acest proiect reprezinta o mare provocare pentru toate companiile, deoarece componentele electrice functionale sunt, in primul rand, foarte grele. In special Programul Avansat de Vehicule Aeriene (AAVP) al NASA cauta invertoare usoare si compacte – o componentă centrala a unui sistem electric care ofera putere pentru a conduce motorul electric.

Invertoarele sunt esentiale pentru sistemele de propulsie electronica, deoarece transforma curent alternativ (AC) – generat de generatoarele montate pe motor si motoarele electrice actionate de elice – la puterea de curent continuu (CC) de inalta tensiune. Din pacate, componentele necesare pentru a genera acea cantitate de energie – generatoare, electronice de conversie a puterii, motoare etc. – au fost istoric mult prea mari și grele pentru a se incadra intr-o aeronava.

Din aceste motive, NASA lucreaza la crearea unor componente electrice mai usoare si mai mici. In acest scop, au semnat recent un contract de 12 milioane de dolari cu General Electric (GE), unul dintre liderii mondiali in dezvoltarea tehnologiei avansate de carbura de siliciu (SiC).

Asadar, intre amenintarea schimbarilor climatice si a cresterii populatiei catre 10 miliarde pana in 2050, este absolut clar ca este nevoie de crearea de noi alternative pentru fabricatie, transport, productie si energie. Astfel, ne putem astepta la avioane eletrice si hibride in urmatorii zeci de ani.